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最新!加州政府刚通过了一项火灾基金!纳税人又要买单?

在州长Gavin Newsom的推行下,本周四(7月11日),加州立法者刚刚批准了一项复杂的法案,该法案将改变加州公共事业赔偿野火损害的方式。

在参议院批准后的第三天,众议院以63票对8票通过了AB 1054法案,终于将该法案送去了州长办公室。州长预计将于周五签署该法案,该法案将设立一项高达210亿美元的基金,用于支付由公用设备引起的火灾相关的损失。

批评人士称,该法案是华尔街推动的一个业内的“私下交易”。

但州长办公室表示,从长远来看,不采取行动会使纳税人付出更多代价。

谁付钱?

根据该计划,投资者拥有的公用事业公司最初将必须向该基金支付75亿美元,以获得210亿美元的投资。像萨克拉门托市政公用事业公司(Sacramento Municipal Utility District)这样的区域性电力公司则支付的费用则低于其他大型公用事业公司。

纳税人也将向该基金支付105亿美元。在2001年电力危机以及电力公司PG&E的首次破产之后,纳税人账单上多出了2.50美元的费用,该费用将于2020年到期。然而现在,这笔费用将再延长15年。

如果设备发生火灾导致财产损失超过10亿美元,公用事业公司可以利用该基金。但是,如果加州公用事业委员会(California Public Utilities Commission)发现公用事业公司没有慎重维护和操作设备,他们则必须偿还该基金。

该法案还规定了大型公用事业公司在参与保险制度之前的几个条件。

这些条件包括50亿美元的安全投资,包括强化公用事业基础设施,这些公司已经承诺在上个月CPUC批准的野火减灾计划中。

公用事业公司还必须参加新的年度安全认证。该认证过程将由新的CPUC野火安全部门和一个咨询委员会监督,该委员会也将对该公用事业的野火减缓计划拥有权力。

部分湾区立法者表示反对

几个湾区立法者投票反对该法案,包括议员David Chiu,D-San Francisco;议员Phil Ting,D-San Francisco;议员Ash Kalra,D-San Jose和议员Marc Levine,D-Marin。

其中议员Marc Levine表示,他担心该法案会将转移重心,令人忽视公共事业公司对受害者应承担的责任。

其他立法者抱怨该法案通过立法程序的进程过快。

该法案的共同作者,Yucca Valley的议员Chad Mayes是,不同意这一说法,他表示根本不存在所谓的立法“快速通道”,事实上,这个法案的讨论从去年一月份就已经开始进行筹备和讨论。

本周早些时候,一些湾区市长也抗议该法案,称这将使地方政府更难支付公共事业的费用。

州长Newsom的胜利?

该法案的通过对于州长Newsom来说是一个巨大的胜利,后者在PG&E引发的Camp Fire在Butte县肆虐之前几天当选州长,该火灾造成85人死亡。由此,Newsom对电力公司一直持批评态度。但他也指出,公用设备造成的野火问题比一家公司还要大。

在AB 1054通过后的一份声明中,Newsom表示,它将为火灾受害者提供确定性,并帮助该州继续努力实现其清洁能源目标。

“气候变化引发的灾难性野火发生率增加是对加州人的直接威胁,”他说,“加强我们国家的野火预防,防备和缓解工作将继续成为我们政府和立法机构工作的重中之重。”

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