卷入死亡车祸被告人佟明量刑宣判延期举行

2月26日托伦斯市综合报导,因听从911指令追赶驾车肇事逃逸者却酿成车祸,造成人员死亡的华裔军校学生佟明一案,为华裔社区所关注。原定今天在洛县高等法院托伦斯法庭对被定罪的佟明进行量刑宣判,但因佟明临时更换辩护律师,及受害人家属没有到场等原因,法官决定推迟到4月2日宣布量刑。

此案第一被告是现年31岁的洛杉矶县居民Darryl Leander Hicks Jr.,他也是撞到佟明的车后逃逸的肇事者;Rancho Palos Verde居民佟明是第二被告。两人身着蓝色囚衣、带着手铐在法警押解下走进法庭。当庭法官Hector M. Guzman,佟明辩护律师Joel C. Koury(新换)、此案公诉人、检察官Ryan Gould等均到场。


佟明辩护律师Joel C. Koury在庭外接受采访

佟明案排在第7位审理。开审时,Joel C. Koury向法官表示,佟明及家属提出更换律师,他是佟明新的委托律师。经过几方沟通,法庭对于 Koury担任佟明律师予以确认。法官Hector M. Guzman表示,因为被告更换律师及受害人家属没有到场,不便宣布量刑结果。他把量刑宣判日期推到4月2日,届时受害人家属将出庭聆听量刑结果。

庭审结束后,Joel C. Koury在庭外接受采访时表示,佟明只是在突发状况下做出错误决定,造成过错,不是刑事犯罪,这是辩护的一个基本出发点。希望在这段时间进行各方沟通,争取让佟明刑期为缓刑一年。通常,这类案子最高刑期可判6年监禁。不过,检察官Ryan Gould表示,将向法官建议判处第二被告佟明4年刑期。

佟明的母亲张女士、教育工作者李春红以及其他30多名华裔社区人士到庭听取量刑结果。对于量刑日期延后,李春红表示,这为争取把对佟明的量刑减到最低赢得了时间。一位到庭的华裔年轻人表示,他是佟明的朋友,感觉佟明出这样的事情真是冤枉,他希望法庭能考虑到前因后果公正的量刑。几位亲友表示,不排除起诉911接线员的可能,因为911接线员的指令造成佟明的悲剧。


佟明的家属和友人离开法院

2017年3月7日晚,第一被告Darryl Leander Hicks Jr.驾驶一辆2004年的奥迪A6轿车在Crenshaw Boulevard和Spring Spur Road附近撞上佟明驾驶的2014年奔驰GLK350轿车后并逃离现场。而后,佟明拨打911电话寻求帮助,911接线员指示佟明取得第一被告的车牌号, 911接线员明示佟明追赶肇事车辆以取得车牌号码。但是,逃逸的 Hicks Jr在Crenshaw 和Crest路附近首先撞到了正在左转的一辆面包车,跟在他后面的佟明也撞到了这辆车,导致车中一名16岁的男青年死亡。
今年1月22日,由7名男、5女组成的陪审团,对Hicks Jr和佟明做出了因鲁莽驾车造成死亡的有罪裁定。

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