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可怕!加州野火频发的真实秘密终于被揭露!

又到了夏季,又到了加州频繁爆发山火的时候。许多加州人发现,加州的干燥天气虽然一直如此,但山火爆发却在近几年来格外严重。2018年,加州Camp大火夺去了85人的生命,更是成为加州历史上死亡人数最多的一次。本周出版的《地球的未来》(Earth’s Future)杂志上发表的一项新研究显示,加州各地山火频发的真正原因,是因为过去50年的气候变化导致。

这项研究表示,自20世纪70年代初以来,加州野火的规模增加了8倍,每年的燃烧面积增加了近500%。这一现象的重要原因,是人为活动造成的气候变暖,尤其对内华达山脉和北海岸的森林,这一山火危险更高。而且在未来几十年,这一风险会持续增加。

该研究的主要作者、哥伦比亚大学拉 Lamont-Doherty地球天文台的教授Park Williams告诉CNN,加州居民需要为山火在未来频繁发生做好逃生准备。他表示,在过去几十年里,全加州范围内的火灾面积不断增加,但在2017年和2018年,特别极端的野火活动突然开始大爆发,造成大量人员和财产损失。

2017年,加州有近125万英亩土地被烧毁。那一年,仅 Tubbs 大火就摧毁了加州历史上最多的建筑;2018年,Mendocino 大火烧毁了45.9万英亩土地,成为加州面积最大的野火。起火原因仍在调查中。

加州林业和消防部门表示,在这两年中,美国花费了超过15亿美元用于火灾后的灾后抢救,比以往任何两年都多,其中20起大火中有13起发生在夏季。

研究作者认为,加州山火增长的原因很简单。因为大气温度升高会导致土地干燥,从而导致大气干燥。报告说:“到目前为止,加州森林大火和人为气候变化之间最明显的联系,是由气候变暖导致的大气干燥度增加,这有助于干燥燃料和促进夏季森林火灾。”

研究者表示:“众所周知,气候变暖促进了美国西部的野火的发生,特别是在森林地区”。威廉姆斯在接受CNN采访时表示,自19世纪末以来,人类活动导致的全球变暖导致蒸汽压差增加了10%,这意味着更多的土壤水分蒸发正在发生。他预计到2060年,这一效应将翻番。

“这很重要,因为我们已经看到最初的10%的水分蒸发,让加州野火指数级增加,所以接下来10%的水分蒸发,可能会产生更大的影响,”他说。

野火不仅在夏天很常见。在秋季,加州的许多火灾也会在沿海的灌木丛中发生,这是由极端大风如圣安娜大风引起的。这些强劲的离岸风湿度非常低,这使得地面上的植被迅速干燥,并在冬季降水开始前蔓延野火。例如,2017年12月的托马斯大火是加州历史上第二大火灾。

秋季的火灾往往是由这些强风引起的,虽然这项研究只关注气温升高导致的夏季火灾的增加,但气候模型表明,在未来几十年里,火灾覆盖时间和程度也将变得越来越大。

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